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Definir adecuadamente las tolerancias de color es crucial para garantizar la calidad y evitar costes elevados.

La precisión del color es fundamental en numerosas industrias, desde la impresión hasta el sector de la construcción. Sin embargo, la clave para garantizar resultados consistentes y satisfactorios no radica solo en la precisión de los instrumentos utilizados para medir el color, sino también en la definición clara de las tolerancias de color.

En esta publicación, exploraremos varios aspectos relacionados con las tolerancias de color. Comenzaremos definiendo qué son exactamente las tolerancias de color y por qué son tan importantes en diversos sectores industriales. Hablaremos también sobre el coste que puede acarrear la ambigüedad en la definición de las tolerancias, así como los problemas que surgen cuando no se establecen de manera clara y precisa. Finalmente, examinaremos el papel crucial que desempeñan los laboratorios de ensayos en la evaluación del color, especialmente cuando se detectan discrepancias entre los estándares establecidos y los resultados obtenidos.

¿Qué son las tolerancias de color?

Las tolerancias de color se definen como los límites aceptables de variación en el color de un objeto en comparación con un estándar de referencia predefinido. Este estándar puede ser establecido por organizaciones como la Comisión Internacional de Iluminación (CIE) o puede estar especificado por el cliente según sus necesidades concretas.

Para comprender mejor las tolerancias de color, es esencial familiarizarse con el espacio de color CIE Lab*. Este modelo describe el color en términos de: luminosidad (L*), tono rojo-verde (a*) y tono azul-amarillo (b*). Cada componente tiene un rango numérico, con valores positivos y negativos que indican el color de un objeto dentro del espacio de color.

Coordenadas de color Lab*
Imagen 1. Representación. Coordenadas de color Lab*

Las variaciones de color, por su parte, se definen a partir de las diferencias entre el valor medido para cada coordenada y su valor de referencia, de la siguiente forma:

Del mismo modo, se define una  diferencia de color total ΔE* que viene dada por:

Cuando se establecen tolerancias de color, se definen los límites dentro de los cuales se considera que un objeto coincide con el estándar de referencia. Así, por ejemplo, en la industria de la impresión, se pueden especificar tolerancias de color muy estrictas para garantizar la reproducción precisa de imágenes. Si el color de una impresión está dentro de estos límites, se considera aceptable; de lo contrario, se considera fuera de especificación y puede requerir ajustes en el proceso de impresión.

Ejemplo práctico: Tolerancias de color en la aplicación de pinturas a diferentes materiales

Veamos un ejemplo práctico ilustrativo. Supongamos que una empresa de pintura desarrolla un nuevo color y quiere aplicarlo a diversos materiales, incluyendo madera, metal y plástico, para su uso en la industria del mobiliario. Para mantener la coherencia de color en todos los sustratos, es imperativo establecer tolerancias de color claras y realistas desde el principio, puesto que la variedad de sustratos (con diferentes texturas, porosidad y composición) puede afectar significativamente al resultado.

Así, la empresa establece tolerancias de color utilizando el sistema CIELab*. Definen qué variación en los valores de L*, a* y b* puede ser la máxima para garantizar una uniformidad de color perceptible entre los diferentes materiales. Por ejemplo, podrían especificar que la diferencia de color total ΔE* debe ser menor que 1.5 para considerar que una muestra cumple con los estándares establecidos.

Durante el proceso de producción, se aplican muestras de la pintura a cada sustrato y se realizan mediciones de color utilizando espectrofotómetros calibrados. Estas mediciones proporcionan datos precisos sobre el color de cada muestra en términos de los valores de L*, a* y b*.

Si alguna muestra no cumple con las tolerancias de color establecidas, pueden realizarse ajustes en la formulación de la pintura, en el proceso de aplicación o en ambos, para corregir la discrepancia y garantizar una reproducción de color consistente en todos los sustratos.

El coste de la ambigüedad

La omisión de definir claramente las tolerancia de color puede parecer una decisión trivial, pero en realidad puede tener repercusiones significativas para una empresa. La falta de especificidad en este aspecto puede traducirse en elevados costes a largo plazo.

Tolerancias de color. Medida de color
Imagen 2. Medida del color en laboratorio.

Problemas de no definir las tolerancias de color

Algunos de los problemas que pueden darse a causa de no definir las tolerancias de color, son los siguientes:

  • Inconsistencia en la producción: sin límites claros, el color puede interpretarse de manera subjetiva, lo que lleva a una variabilidad no deseada en la producción.
  • Rechazo de productos: la falta de acuerdo sobre los estándares de color puede resultar en productos que no cumplen con las expectativas del cliente, lo que lleva a devoluciones, reclamaciones y pérdida de confianza en la marca.
  • Retrasos en la producción: la falta de definición puede provocar disputas y retrasos en la producción mientras se resuelven los problemas de calidad.
  • Costes de retrabajo: La corrección de productos no conformes puede ser costosa y consume tiempo, especialmente si se descubre tarde en el proceso de fabricación.

El papel crítico de los laboratorios de ensayos

Los laboratorios de ensayos acreditados son entidades especializadas que cuentan con los equipos y el conocimiento necesario para realizar evaluaciones precisas del color. Además, los informes de resultados generados por estos laboratorios son detallados y exhaustivos, y proporcionan a las empresas una comprensión clara de cualquier desviación con respecto a las tolerancias de color establecidas.

Estos laboratorios tienen la capacidad de identificar y cuantificar cualquier discrepancia de color y proporcionar recomendaciones para corregir cualquier desviación. Además, pueden evaluar el color en productos finales para verificar si se han cumplido las tolerancias de color acordadas. Esto brinda a las empresas y a sus clientes la confianza de que los productos cumplen con los estándares de calidad esperados y ayuda a evitar reclamaciones posteriores.

En resumen, los laboratorios de ensayos acreditados desempeñan un papel esencial en garantizar la coherencia y la precisión del color en diversos sectores industriales.

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